Сладость — один из четырех (или пяти) «основных вкусов», традиционно Различались людьми в разных странах и культурах.

Наличие сладкого вкуса обычно ассоциируют с присутствием сахара, но ощущение сладкого возникает также от глицерина, некоторых белковых соединений, аминокислот (аспартам). Одним из химических носителей «сладкого» является гидрокси-группы в больших органических молекулах — растворимые углеводы, а также полиолы: сорбит, ксилита.

Рецепторы сладкого

Рецепторы сладкого — G-протеины — особенно плотно размещены на на языке в определенных зонах. Используется система «вторичных посредников» цАМФ, связанная с H + -каналами, рецепции «кислого вкуса».

Сладкие вещества разной природы могут иметь различные дополнительные тона вкуса, например сахарин только в малых концентрациях воспринимается, как сладкое, а при больших — имеет четкий «металлический привкус».

Среднестатистические пороги обнаружения некоторых сладких веществ для человека (в миллимоль)
Молекула Порог
Сахароза 10 mM
Лактоза 30 mM
1-пропил-2-амино-4-нитробензол 2 * 10 -3 mM