Тайный язык — искусственно создана языковая подсистема, используется узкими социальными или профессиональными группами как средство замкнутого общения в их пределах или проявления принадлежности к ним. Тайный язык считается разновидностью социального диалекта.

Общее описание

Тайный язык возникает, как правило, на основе общенародного языка и отличаются от нее лексикой, в составе которой общеупотребительные слова имеют другие значения или искаженные перестановки составов, добавлением к ним определенных звукосочетаний и тому подобное. Отчасти это заимствования или вымышленные неологизмы. Появление тайного языка связана с существованием замкнутых корпораций ремесленников, нищих, деклассированных элементов в эпоху Средневековья.

В украинском языке известны тайные языки лирников, дротарив, Кожухарь, Шаповалов, рашевцив. Игнат Хоткевич, воспроизводя особенности их жизни и быта, показал такое использование тайного языка старцев, так называемой лебийськои языка: В доме дулясно. Ботени с Крисом, а может и с варнагою. Кунс — как яшпурка … (В доме тепло. Борщ с мясом, а может, и с курицей. Хлеб — как булка …).

В современном обществе функционирования тайной речи не удостоверяется, поскольку для нее потеряна социальная база.