Теория прерывистого равновесия (теория квантовой эволюции) — это теория в области эволюции живых организмов, которая утверждает, что эволюция существ, размножающихся половым путем, происходит скачками, перемежающимися с длительными периодами, в которых не происходит существенных изменений. Согласно этой теории фенотипическая эволюция, эволюция свойств, закодированных в геноме, происходит в результате редких периодов образования новых видов (кладогенез), которые протекают относительно быстро по сравнению с периодами устойчивого существования видов.

Принято противопоставлять теорию прерывистого равновесия теории филогенетического градуализма, которая утверждает, что большая часть процессов эволюции протекает равномерно, в результате постепенной трансформации видов (анагенез).

Теория прерывистого равновесия была предложена в 1972 году палеонтологами Нильсом Элдриджем и Стивеном Гульдом.