Вирусные заболевания — заболевания растений, животных и человека, возникающие в результате проникновения в их клетки и развития там различных вирусов, которые представляют собой мелкие формы жизни, состоящие из молекулы нуклеиновой кислоты, носителя генетической информации, окруженной защитной оболочкой из белков. Вирус размножается, питаясь содержимым клетки, в результате чего клетка тратит свой энергетический потенциал, разрушается и погибает. По эпидемиологическим характеристикам вирусные заболевания у животных и людей делят на:

  • антропонозный, то есть те, которыми болеет только человек (например, полиомиелит)
  • зоонозные, которые обычно циркулируют среди животных, но могут быть переданы от них к человеку (например, бешенство).