Внешний ядерный слой (англ. Outer nuclear layer, ONL) — один из десяти слоев сетчатки позвоночных, содержит тела с ядрами фоторецепторных клеток.

Палочки и колбочки размещаются в сетчатке параллельно друг к другу. Их утолщенные внешние отростки, представляющие собой видоизмененные дендриты, простираются до пигментного эпителия сетчатки. Ядра колбочек размещаются в один слой ближе к наружной пограничной мембраны. Ядра палочек размещены в 6-8 слоев. В области слепого пятна колбочек больше и их ядра тоже размещены в несколько слоев. Внутренние отростки (аксоны) направляются к внешнему сетчатого слоя, где вступают контакт с биполярными клетками.

Следует отметить, что в этом слое общее количество клеточных ядер больше по сравнению с внутренним ядерным или ганглионарный слоем.

Толщина слоя составляет 40 мкм.